Publié le 03/06/2020 à 00:00 / Jura Agricole

Conduite du troupeau laitier

Les problèmes de santé des vaches laitières se déclarent fréquemment en début de lactation, qu'il s'agisse de troubles métaboliques, de mammites ou encore dans la sphère de la reproduction... Le tarissement constitue une période privilégiée pour les prévenir.

 Prévenir les troubles pendant la période sèche

La période sèche, aussi appelée communément « tarissement », est une phase importante dans la prévention des problèmes de santé que rencontrent fréquemment les vaches laitières au début de leur lactation. Contrairement à une pratique couramment observée, le groupe des vaches taries ne doit pas être délaissé... leur rationnement, par exemple, requiert autant de rigueur que pendant la lactation. C'est le principal levier pour réduire les risques de maladies métaboliques autour du vêlage (rétention placentaire, métrite...) et c'est aussi un facteur d'optimisation de la production future et de réussite de la reproduction.


Régénération de la glande mammaire


Le tarissement permet le repos physiologique de la mamelle. Cette régénération de la glande mammaire permettra la production d'un colostrum riche en immunoglobulines suivi d'une lactation. La reconstitution du tissu sécrétoire mammaire requiert au moins cinq semaines d'arrêt de production. C'est indispensable pour optimiser le potentiel laitier de la lactation suivante. L'état des lieux réalisé par l'Institut de l'élevage sur le tarissement, qui a porté sur les données de près de 25 000 élevages français pendant trois ans, met en évidence l'influence de la durée de la période sèche sur les niveaux de production après le vêlage. « Les niveaux de production les plus faibles (environ 29 Kg) sont observés sur les vaches dont la durée de période sèche est inférieure à 40 jours ou supérieure à 90 jours. Entre 40 et 90 jours de période sèche, la production journalière de démarrage est de 33 Kg et donc moins impactée par la durée. », détaillent les auteurs.
Sur le plan nutritionnel, il est impératif de préserver le volume du rumen, grâce à la distribution de fourrages grossiers à volonté. Il est tout aussi fondamental de préserver la taille des papilles pendant le tarissement pour valoriser les rations de début de lactation mais aussi pour prévenir l'acidose. Quand ce n'est pas le cas, on carbonise l'intérieur du rumen en ne permettant pas d'évacuer rapidement l'acide produit. Les vaches maigrissent alors, et bien souvent on accentue ce phénomène en leur distribuant plus de concentrés. Pour maintenir la taille des papilles il faut fabriquer dans le rumen des chaines carbonées en C3 grâce à l'amidon. Il faut donc, en plus du foin, distribuer un peu d'ensilage maïs et/ou concentrés et/ou herbe jeune qui apporteront cet amidon peu présent dans le foin (riche en cellulose).


Deux phases de rationnement


Le rationnement pendant la période sèche comprend classiquement deux phases : une période de repos et l'autre de préparation au vêlage. Pendant la première, il suffit de couvrir l'entretien et les besoins de gestation. Théoriquement cette période dure environ cinq semaines et ne doit pas être utilisée pour remettre les animaux en bon état corporel. Une vache laitière devrait arriver en fin de lactation avec une note d'état d'engraissement comprise entre 3,5 et 4, mais jamais 5. Pendant cette période de repos des vaches laitières la priorité alimentaire est donnée à la fibre (cellulose) pour redonner de la motricité au rumen. Les équilibres UFL / PDI doivent être respectés mais surtout sans aucun excès.
Au moment du tarissement, deux situations peuvent se présenter. Premier cas de figure, une amélioration de l'état de l'animal qui peut entraîner une réduction des problèmes de non-délivrances mais une augmentation des œdèmes mammaires. Second cas de figure, une diminution de l'état corporel avec pour conséquences plus de problèmes de fécondité avec non délivrances. Ces deux extrêmes sont à éviter. Pour ce faire, une bonne alimentation pendant le tarissement (apport important de fibres, respect de l'équilibre azote-énergie) favorisera un bon état corporel et, ainsi, un meilleur démarrage de la lactation : idéalement l'état d'engraissement ne devrait pas varier de plus d'un demi-point.
Pour les vaches en état, les besoins de couverture et de croissance du veau équivalent à une production de 7 litres, soit 7 UFL — 750 g de PDI, 40 g de phosphore et 60 g de calcium. Pour les vaches un peu maigres, l'équivalent d'une production de 10 à 12 litres doit être fourni par la ration, soit 11 UFL - l000 g de PDI 50 g de phosphore et 80 g de calcium. Il existe depuis plusieurs années des bolus à administrer au tarissement, permettant de couvrir efficacement les besoins minéraux et vitaminiques spécifiques de la vache durant cette période sensible.


Veiller aux minéraux


Le tarissement durant huit semaines, il en reste trois pour préparer la future lactation. Le vêlage provoque un stress important. De plus la flore microbienne du rumen a une certaine inertie et rapidement les besoins alimentaires sont importants, tandis que l'involution de l'utérus pénalise la capacité d'ingestion. Pour satisfaire les besoins l'ingestion doit rapidement doubler. Si rien n'a été prévu, des risques métaboliques importants peuvent survenir : l'acétonémie, l'acidose, les fièvres vitulaires, le retournement de la caillette, etc.... Trois semaines avant la date présumée du vêlage, il faut donc revoir complètement l'alimentation de ces vaches taries pour préparer la flore du rumen aux fourrages et concentrés à venir. C'est d'autant plus nécessaire quand l'alimentation des vaches taries et des laitières en production diffère. Comme par exemple en été quand les laitières sont à l'ensilage et les taries en pâture : dans ce cas une véritable transition progressive s'impose, avec une distribution modérée de concentré en complément de la ration de base. La préparation au vêlage demande d'être très prudent sur les quantités de concentré azoté type tourteau offert aux animaux ; il ne faut pas dépasser un kilo d'aliment par jour, car au-delà le régime risque d'être trop riche en azote et perturber le démarrage de lactation. Les excès azotés peuvent favoriser l'œdème mammaire et fragiliser la mamelle. Le concentré de production n'est pas limité dans sa distribution, il peut atteindre 2 à 3 kg sans prendre de risque la dernière semaine avant le vêlage.


AC